Android | Περιόρισε την παρακολούθηση των εφαρμογών και κόψε τις διαφημίσεις με το TrackerControl

TrackerControl Android app

Το πρόβλημα με πολλές εφαρμογές στο Android είναι ότι πέρα από τη βασική υπηρεσία που σου προσφέρουν, ενσωματώνουν και ένα σωρό άλλα πράγματα, τα οποία είτε δεν είναι χρήσιμα για εμάς, είτε βρίσκονται εκεί για να συλλέγουν τα προσωπικά μας δεδομένα. Μερικά από αυτά μπορούμε να τα αποφύγουμε, απορρίπτοντας τις άδειες που ζητάνε για μέρη της συσκευής μας (π.χ. πρόσβαση στην κάμερα, τις επαφές κ.ο.κ.), κάποια άλλα όμως λειτουργούν αυτόματα και ο μόνος τρόπος για να τα σταματήσουμε, είναι να κόψουμε την πρόσβαση στο ίντερνετ για τη συγκεκριμένη εφαρμογή.

Κόβοντας όμως το ίντερνετ, με το NetGuard για παράδειγμα, η εφαρμογή μας μπορεί να σταματήσει να λειτουργεί σωστά, οπότε η καλύτερη λύση είναι ένα firewall που θα μπορεί να εντοπίσει τις "κακόβουλες" υπηρεσίες και να τις σταματάει μεμονωμένα. Τη δουλειά αυτή λοιπόν μπορεί να την κάνει το TrackerControl, το οποίο αναλύει όλες τις συνδέσεις με εξωτερικούς server, τις κατηγοριοποιεί και μας επιτρέπει να τους κόψουμε την σύνδεση στο ίντερνετ.

Πώς λειτουργεί το TrackerControl


Το TrackerControl δημιουργεί έναν τοπικό VPN server ο οποίος φιλτράρει τις εισερχόμενες και εξερχόμενες συνδέσεις στο ίντερνετ. Παρακολουθεί με ποιες σελίδες επικοινωνεί φανερά ή κρυφά η κάθε εφαρμογή και μας αποκαλύπτει σε κατηγορίες, τον τύπο των δεδομένων που αποστέλλονται και λαμβάνονται. Πιο συγκεκριμένα οι κατηγορίες είναι οι εξής:

  • Advertising: Περιλαμβάνει σελίδες που παρέχουν διαφημίσεις στην εφαρμογή όπως το googleads και το admob. Σε αυτές τις σελίδες αποστέλλεται το προφίλ που έχει η Google για εμάς και αφορά τις αγοραστικές μας συνήθειες και τα ενδιαφέροντά μας.

  • Analytics: Περιλαμβάνει υπηρεσίες ανάλυσης δεδομένων για τη χρήση της εφαρμογής. Σε αυτές τις σελίδες αποστέλλεται το μοντέλο της συσκευής που χρησιμοποιούμε και η έκδοση του Android, με σκοπό την εύρεση και επίλυση προβλημάτων συμβατότητας της εφαρμογής. Μπορεί όμως να αποστέλλονται επίσης ο μοναδικός αριθμός IMEI, η ηλικιακή μας ομάδα, η λίστα των εφαρμογών που έχουμε εγκαταστήσει στη συσκευή μας, καθώς και άλλες πληροφορίες που αποτελούν ευαίσθητα προσωπικά δεδομένα.

  • Essential: Σε αυτή την κατηγορία θα βρούμε τις υπηρεσίες που είναι απαραίτητες για τη λειτουργία της εφαρμογής. Για παράδειγμα στο Netflix θα δούμε ότι εκεί εμφανίζεται το Amazon AWS, αφού σε αυτή την υπηρεσία τρέχει και από εκεί μας παρέχεται το περιεχόμενο της εφαρμογής.
 

  • Social: Αν η εφαρμογή μας διαθέτει πλήκτρα κοινοποίησης σε κοινωνικά δίκτυα, σε αυτή την κατηγορία θα δούμε σε ποια από αυτά τα δίκτυα προσπαθεί να συνδεθεί.

  • Fingerprinting: Αυτή είναι μία ιδιαίτερα επικίνδυνη κατηγορία καθώς περιλαμβάνει υπηρεσίες που μας κάνουν μοναδικούς στο ίντερνετ. Αυτό σημαίνει ότι η εφαρμογή γνωρίζει ποιοι είμαστε και μπορεί να συνδέσει στο προφίλ μας άλλα δεδομένα τα οποία της παρέχουμε ανώνυμα. Η συγκεκριμένη κατηγορία εμφανίζεται για παράδειγμα στην εφαρμογή του PlayStation, η οποία συνδέεται σε μία υπηρεσία της MasterCard, που παρέχει ακριβώς αυτή την υπηρεσία.

  • Uncategorised: Εδώ θα δούμε σελίδες και υπηρεσίες τις οποίες η εφαρμογή δεν μπορεί να κατηγοριοποιήσει. Μπορεί να ανήκουν σε οποιαδήποτε κατηγορία αλλά δεν μπορούμε να γνωρίζουμε στα σίγουρα.

Ενεργοποιώντας το "Monitoring" γίνονται αυτόματα "block" όλες οι παραπάνω κατηγορίες, οπότε αν δούμε ότι δημιουργείται κάποιο πρόβλημα σε κάποια εφαρμογή, το ανοίγουμε και απενεργοποιούμε την κατηγορία που πιστεύουμε ότι δημιουργεί τη σύγχυση. 

Η εφαρμογή μας επιτρέπει επίσης να "παρακολουθήσουμε" και τις προεγκατεστημένες εφαρμογές, οπότε μπορούμε να δούμε αν κάποιες από αυτές στέλνουν τα δεδομένα μας σε τρίτους server και να τις αποκλείσουμε!

Τέλος για εφαρμογές που δεν έχουν κανένα λόγο να συνδέονται στο ίντερνετ, μπορούμε επίσης να απενεργοποιήσουμε το "Internet Access" για να είμαστε σίγουροι ότι δε θα συνδεθούν ποτέ με κανέναν εξωτερικό server στο ίντερνετ.

Διαφήμιση

Το TrackerControl μας ανοίγει τα μάτια


Άλλο να λες σε κάποιον ότι "η συσκευή σου σε παρακολουθεί" και άλλο να βλέπει με τα μάτια του τα αποδεικτικά στοιχεία για να πειστεί. Με αυτό το σκεπτικό το TrackerControl μας παρέχει ένα χάρτη για κάθε εφαρμογή, στον οποίο μπορούμε να δούμε σε ποιες χώρες ταξιδεύουν τα δεδομένα μας!


Η εφαρμογή μας δίνει επίσης τη δυνατότητα να κλείσουμε το ενσωματωμένο Google Advertising ID, το οποίο είναι προεγκατεστημένο σε κάθε Android συσκευή. Έτσι οι διαφημίσεις που θα εμφανίζονται στη συσκευή μας, δε θα βασίζονται στις προτιμήσεις μας, αλλά θα είναι τυχαίες.

Το TrackerControl μας ενημερώνει και για τα δικαιώματά μας σύμφωνα με τον κανονισμό GDPR της Ευρωπαϊκής Ένωσης! Διαθέτει έτοιμα email με τα οποία μπορούμε να ζητήσουμε να δούμε τα δεδομένα που έχει η κάθε εταιρία για εμάς (Request Data), αλλά και να αιτηθούμε τη διαγραφή τους (Request Deletion).

Αν τέλος θεωρούμε ότι μία εφαρμογή παραβαίνει τους κανονισμούς και άρα λειτουργεί παράνομα, το TrackerControl μας δίνει τη δυνατότητα να επικοινωνήσουμε με τον προγραμματιστή της ή με τη Google για να ζητήσουμε την αφαίρεσή της από το Play Store ή απ' ευθείας με το γραφείο της Ευρωπαϊκής Ένωσης!


Διαφήμιση

Οι ιδιαιτερότητες του TrackerControl


Θα ήταν πάρα πολύ ωραίο αν μπορούσαμε να κλείσουμε έναν διακόπτη και να έχουμε το τέλειο αποτέλεσμα, αλλά αυτό δεν ισχύει στην περίπτωση του TrackerControl. Ο λόγος είναι οι ιδιαιτερότητες που έχει η κάθε εφαρμογή, οι οποίες προϋποθέτουν διαφορετική μεταχείριση για να λειτουργούν σωστά. Για παράδειγμα: 

  1. Παρατηρήσαμε ότι το MailChimp (υπηρεσία αποστολής newsletter) το αναγνωρίζει ως διαφημιστική υπηρεσία. Αν λοιπόν έχουμε ενεργοποιήσει το TrackerControl στην εφαρμογή email μας, δε θα μπορούμε να λάβουμε email που χρησιμοποιούν αυτή την υπηρεσία.
  2. Πολλές εφαρμογές επίσης (π.χ. ProtonMail, Signal Messenger) χρησιμοποιούν το Firebase ή το Google Cloud Messaging (GCM) για να λαμβάνουν ειδοποιήσεις. Αν λοιπόν το έχουμε αποκλείσει δε θα μπορούμε να ειδοποιηθούμε για νέα μηνύματα.
  3. Σε πολλές σελίδες στο ίντερνετ το cookie που μας ενημερώνει για τα προσωπικά μας δεδομένα (σύμφωνα με τον κανονισμό GDPR), είναι το πρώτο που φορτώνει στη σελίδα. Αν λοιπόν το έχουμε αποκλείσει, δε θα μπορέσει να φορτώσει το σύνολο της σελίδας.
  4. Κάποιες εφαρμογές που εμφανίζουν διαφημίσεις σε μορφή σελίδας, προϋποθέτουν να φορτώνει η διαφήμιση για να μας επιτρέψουν να συνεχίσουμε. Αν λοιπόν τις έχουμε αποκλείσει, δε θα φορτώσουν ποτέ και έτσι δε θα μπορούμε να προχωρήσουμε στη χρήση της συγκεκριμένης εφαρμογής.

Επειδή οι ιδιαιτερότητες αυτές μπορεί να είναι πολύ περισσότερες, το καλύτερο που έχουμε να κάνουμε αφού ενεργοποιήσουμε το TrackerControl, είναι να ανοίξουμε μία προς μία όλες τις εφαρμογές και να δούμε αν υπάρχει πρόβλημα.

Εν κατακλείδι


Μπορεί το Android και γενικότερα το Linux να μη χρειάζονται εφαρμογές anti-virus, αλλά ένα καλό firewall σαν το TrackerControl είναι απαραίτητο. Το καλό είναι ότι η συγκεκριμένη εφαρμογή είναι πολύ απλή στη χρήση και μπορούν να τη χρησιμοποιήσουν ακόμα και οι αρχάριοι χρήστες ή αυτοί που δε θέλουν να ασχοληθούν ιδιαίτερα με το θέμα. 

Το TrackerControl είναι εφαρμογή ανοιχτού κώδικα και θα το βρείτε δωρεάν στο F-Droid.

Σχόλια

Δείτε επίσης...

Android | Γιατί δε θα αγόραζα ποτέ smartphone της OnePlus

Άποψη | Πώς το Facebook και η ανθρώπινη βλακεία καταστρέφουν την ψυχολογία μας και τον κοινωνικό ιστό

Docker (μέρος 1) | Τι είναι και πώς το εγκαθιστούμε στον υπολογιστή μας;

Ubuntu Touch 2020 review | Μια πραγματική mobile GNU/Linux διανομή έτοιμη για καθημερινή χρήση

3D Printing | Τι είναι το brim, το skirt και το raft και πώς μας βοηθούν να έχουμε επιτυχημένες εκτυπώσεις

Μάθε παιδί μου Linux (μέρος 8) | Άδειες φακέλων, αρχείων και διεργασιών

Home Assistant (μέρος 3) | Πώς δημιουργούμε αυτοματισμούς στο smart home server μας

Google Pixel 4a, OnePlus Nord, iPhone SE | Συγκρίνουμε τα πιο ενδιαφέροντα smartphone του 2020

Home Assistant (μέρος 5) | Πώς ενεργοποιούμε τις ειδοποιήσεις στον smart home server μας